Pica - Siegfried Rhein Sigfrid

Siegfried Rhein

Feb 2 2024

Pica

¿Qué es pica?

La pica es un trastorno de la ingestión y de la conducta alimentaria principalmente de la infancia o la niñez. Se define como el consumo persistente de sustancias no nutritivas durante un período de por lo menos un mes de forma inadecuada evolutivamente y siempre que su práctica no esté sancionada culturalmente.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la pica?

Las personas pueden tener antojos de comer objetos que no son alimentos y se los pueden comer, como por ejemplo: tierra, barro o arcilla, piedras, papel, hielo, crayolas, cabello, virutas de pintura, tizas o yeso, heces, entre otras.

¿Qué lo ocasiona?

No se sabe exactamente cuál es la causa de la pica. Pero es más frecuente en personas con: problemas del desarrollo, como el autismo o las discapacidades intelectuales; problemas de salud mental, como el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) o la esquizofrenia; desnutrición o hambre, ya que estos objetos no alimenticios pueden aportar a un niño hambriento o desnutrido una sensación de saciedad y por último, el estrés, la pica se observa a menudo en niños que viven en condiciones de pobreza, o en aquellos que han sufrido malos tratos, abusos sexuales o abandono.

¿Cómo se diagnostica?

Los médicos pueden pensar que un niño tiene pica si está ingiriendo objetos que no se consideran alimentos y lleva haciéndolo durante por lo menos un mes, esta conducta no es normal para un niño de su edad y etapa del desarrollo el niño tiene factores de riesgo de pica, como una discapacidad o un problema del desarrollo.

¿Cuáles son las complicaciones?

Los niños con pica pueden tener problemas de salud, dependiendo de qué sea lo que comen como, por ejemplo:

  • Anemia ferropénica (por deficiencia de hierro)
  • Intoxicación por plomo, por comer virutas de pintura que contiene plomo
  • Estreñimiento o diarrea, por comer cosas que el cuerpo no puede digerir (como el cabello)
  • Infecciones intestinales, por comer tierra o heces que contienen parásitos o gusanos
  • Obstrucción intestinal, por comer cosas que obstruyen los intestinos
  • Lesiones o heridas en la boca o los dientes

¿Cuál es el tratamiento?

No existe un tratamiento estándar. Es necesaria la intervención de un equipo multidisciplinario coordinado que tenga en cuenta factores biológicos, psicológicos y sociales.

  • Trastorno
  • Trastorno alimenticio
  • Conducta alimentaria
  • Sustancias no nutritivas
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  • Objetos
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