Esterilización y desinfección: ¿Son lo mismo? - Siegfried Rhein Sigfrid

Siegfried Rhein

Jun 1 2024

Esterilización y desinfección: ¿Son lo mismo?

La esterilización y la desinfección son dos conceptos diferentes, ya que la desinfección es la acción que limpia superficies reduciendo la cantidad de gérmenes o microbios presentes, hasta aproximadamente una 5ª. parte del total y no se trata de una limpieza completamente exhaustiva. Mientras que la esterilización es la completa eliminación de todos los microbios presentes en un objeto o superficie. En tanto la desinfección destruye parte de la vida microbiana, la esterilización, al ser el nivel más exhaustivo de la limpieza, la elimina por completo. En consecuencia, la esterilización lleva más tiempo que la desinfección.

Características de la desinfección.

  • El objetivo de la desinfección es eliminar la presencia de microbios que causan daño y que puedan ser origen de enfermedades, especialmente en ambientes sensibles, como los hospitales.
  • La limpieza debe ser metódica y debe seguir un plan de actuación que estipule los métodos y las técnicas adecuadas.
  • La desinfección requiere de productos específicos, siempre se deben emplear productos químicos recomendados para cada zona o superficie.
  • Los productos que se utilicen para desinfectar deben actuar sobre las zonas a limpiar y al mismo tiempo tienen que ser inofensivos para las personas.
  • Es preciso respetar las indicaciones referentes al uso, concentración, tiempo de actuación y temperatura de los detergentes limpiadores.

Por otro lado, conviene tener presente que los gérmenes tienen una capacidad de adaptación que con el tiempo, les da resistencia a los químicos que podamos utilizar sobre ellos. Para evitar esto, lo mejor es alternar diferentes productos de desinfección cada cierto tiempo.

Características de la esterilización.

  • La esterilización es un proceso de limpieza especialmente importante en entornos con alto riesgo de contagio o alta presencia de microbios dañinos, como los hospitales.
  • Uno de los métodos de esterilización es la aplicación de calor, una de las formas más comunes de esterilizar.
  • La aplicación de calor es a través de aparatos conocidos como autoclaves que exponen el material o instrumento a vapor o gas esterilizante.
  • Objetos como el instrumental médico son resistentes al calor de la esterilización.
  • Una vez esterilizado, un objeto debe guardarse en un lugar limpio, seco y libre de polvo, y debe mantenerse con la envoltura íntegra.

También es importante considerar un tercer término sobre la eliminación de gérmenes, la limpieza de microbios del cuerpo como la piel y otros tejidos humanos es por medio de antisépticos.

En conclusión, tanto los desinfectantes, como los antisépticos y la esterilización tienen como finalidad impedir la acción o ejercer un efecto de control sobre cualquier organismo nocivo.

  • Microorganismos
  • Bacterias
  • Hongos
  • Desinfectantes
  • Antibióticos
  • Bactericidas
  • Bacteriostáticos
  • Jabones
  • Detergentes
  • Surfactantes
  • Cutáneo
  • Superficies
  • Microbios
  • Gérmenes
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