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Estreñimiento – Conciencia por la vida
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Estreñimiento

El estreñimiento es una condición caracterizada por disminución del número de deposiciones o existencia de esfuerzo o dificultad excesiva para expulsar las heces, es un trastorno muy frecuente que afecta negativamente el bienestar y la calidad de vida de las personas. Se considera que una persona presenta estreñimiento cuando cumple dos o más de los siguientes síntomas:

1. Número de deposiciones menor a 3 a la semana.
2. Esfuerzo excesivo en evacuar
3. Heces duras
4. Sensación de haber evacuado de forma incompleta tras una deposición.
5. Necesidad de ayuda para hacer una deposición (lavativas, supositorios, etc.).

El estreñimiento puede ser:

• Agudo o transitorio: coincidiendo con un viaje por modificaciones en la dieta eliminando fibra (fruta o verdura), periodos de inmovilidad, por efectos de algunos fármacos.
• Crónico: cuando tiene una duración de más de tres meses.

¿Qué lo causa?

El estreñimiento puede tener causas muy diversas, puede ser:

• Primario: por un trastorno del funcionamiento del intestino.

• Déficit de fibra en la dieta y malos hábitos dietéticos, que no aportan suficiente contenido al colon.
• Alteración de la motilidad del colon.
• Alteración en la sensación de ganas de evacuar
• Disminución en la presión de la pared abdominal, sobre todo en embarazadas, pacientes debilitados y enfermedades neurológicas que puedan afectar a los músculos del abdomen.
• Alteraciones en la correcta abertura del ano en el momento de la defecación.

• Secundario, es decir, a causa de otras enfermedades.

• Enfermedades metabólicas: Diabetes mellitus o Hipotiroidismo
• Enfermedades neurológicas: esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, Ictus o embolias cerebrales, lesiones de la médula espinal.
• Enfermedades del colon. Cáncer de colon.
• Uso crónico de medicamentos: compuestos de hierro, alcalinos o algunos antidepresivos.

¿Cómo es su diagnóstico y tratamiento?

El estreñimiento es un síntoma, por lo que el diagnóstico de éste se realiza sólo con lo que cuenta el paciente (número de deposiciones a la semana, esfuerzo que requiere la defecación, consistencia de las heces, etc.). También es importante saber los hábitos del paciente: características de la dieta y su contenido en fruta, verdura y fibra integral, ejercicio, tipo de trabajo, presencia de estrés, etc.

Respecto al tratamiento, lo debe implementar el médico responsable y en la mayoría de las ocasiones se pueden controlar los síntomas haciendo cambios en el estilo de vida, sobre todo en la dieta en el consumo de fibra, actividad física, hábito deposicional o tomando medicamentos como laxantes o procinéticos que favorezcan las evacuaciones.